Investigadores españoles descubrieron un mecanismo que permitirá atacar a las células madre tumorales, consideradas el “talón de Aquiles” del cáncer, ya que son las principales responsables del desarrollo de resistencias a la quimioterapia

El oncólogo Josep Domingo Domenech y el jefe del departamento de Patología del Hospital Mount Sinai de Nueva York, Carlos Cordón-Cardo, publicaron los resultados de su investigación en la revista Cancer Cell, donde consideran que el mecanismo supondrá “un nuevo y esperanzador paradigma de tratamiento para los pacientes oncológicos”, según consigna la agencia Europa Press.

La investigación se centró originalmente en el cáncer de próstata, donde descubrieron cómo la célula madre de ese tipo de cáncer participa de forma activa en el proceso de resistencia a la quimioterapia y en la progresión tumoral.

Para ello, generaron modelos celulares de resistencia a la quimioterapia de cáncer de próstata que dieron lugar al descubrimiento de una población celular indiferenciada que expresa marcadores de desarrollo embrionario y tiene las funciones de célula madre tumoral.

Esta célula es la única que tiene capacidad de iniciar tumores y de dar lugar a la heterogeneidad celular que se observa en las enfermedades neoplásicas.

El estudio también identificó por primera vez cómo la célula madre tumoral de cáncer de próstata es responsable de la adquisición de resistencia a la quimioterapia.

La célula madre tumoral es capaz de dividirse cuando está expuesta a quimioterapia mientras las células diferenciadas mueren.

En este estudio se definió una nueva estrategia terapéutica para los pacientes con cáncer de próstata, que consiste en la “combinación de quimioterapia con inhibidores selectivos de las vías de señalización embrionarias Notch y Hedgehog”.

La quimioterapia suele eliminar las células tumorales diferenciadas, mientras que los inhibidores de las vías de señalización embrionarias eliminan la célula madre tumoral pero, como consecuencia de esta combinación terapéutica, se consigue eliminar también la célula que sobrevive a la quimioterapia, uno de los retos más importantes en la lucha contra el cáncer.

Los autores aseguran que este hallazgo puede tener repercusiones en todo el ámbito, de modo que la célula madre tumoral definida ahora en el cáncer de próstata se pueda encontrar también en cánceres tan comunes como el de mama, colon, vejiga y pulmón.

Los científicos consideran que el descubrimiento de esta población celular y su mejor caracterización puede derivar en el desarrollo de nuevas pruebas de diagnóstico precoz, test, pronósticos y estrategias terapéuticas que permitan tratar el cáncer no por sus síntomas si no por su causa.

Fuente: Télam

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