Enfermedades respiratorias: ¿cómo cuidar a los más chicos?

chicos con fiebre

Con la llegada del frío aumentan las enfermedades respiratorias en los chicos y, como consecuencia, la preocupación en las madres. Este es el momento cuando empiezan las dudas sobre qué medidas tomar en casa, cómo calefaccionar los ambientes, en qué casos es recomendable hacer un baño de vapor, cómo abrigarlos antes de salir…

Para despejar las dudas más comunes (¡y no desesperarnos!), armamos una guía sobre cómo cuidar a los más chiquitos:

1. ¿Qué hacer cuando los niños están con tos muy seguido durante todo el año? Y ¿cuál es la diferencia entre tos seca y húmeda?
Muchos chicos tosen porque tienen compromiso o patología respiratoria. La tos es un síntoma que se da en muchas afecciones respiratorias como la sinusitis, la bronquitis, el asma, una infección pulmonar o respiratoria en ese momento. Hay chicos que tienen además tos habitual, es decir, tosen sin que necesariamente haya una patología en ese momento. Sin embargo, el chico debe ser evaluada medicamente para poder saber cuál es el origen de la tos.

La diferencia entre la tos seca y la tos húmeda es que esta última se acompaña de muchas secreciones y catarro que es fácilmente audible cuando se mueve dentro del tórax del niño. Con la tos seca no hay expectoración o secreciones que se estén movilizando.

2. Hay chicos que tienen tos seca sólo por la noche ¿qué significa?
Los niños con tos seca por la noche padecen, en muchos casos, sinusitis pero en otros, pueden tener reflujo esofágico o asma bronquial que se manifiesta como tos nocturna.

3. ¿Cuántos días puede estar el niño con tos y mocos?
Dependiendo de la edad y de la circunstancia, a veces puede estar meses. Si un nene tuvo una bronquiolitis o concurre a un un jardín de infantes, muchas veces tiene moco y tos en forma bastante habitual. Lo mismo ocurre en chicos con alergia o asma que no están adecuadamente tratados. La cantidad de días es variable de niño a niño pero lo fundamental es encontrar la causa e indicar un tratamiento adecuado para que eso pueda controlarse.

4. ¿Qué medidas hay que tomar en casa para evitar que empeore la situación de un niño con problemas respiratorios?
En la casa de un chico con patología respiratoria no puede haber humo de tabaco. Si el niño fuera alérgico en particular a los ácaros, no debería haber alfombras o peluches. Si fuera a gatos o perros, ese tipo de mascota no debería estar presente. La necesidad de modificar el ambiente por una cuestión alérgica depende de un diagnóstico preciso ya que no tiene ningún sentido cambiar toda la casa sin saber precisamente qué es lo que uno busca evitar.

5. ¿Hay una época del año en la que hay que tener más cuidados?
Todas estas afecciones son más frecuentes en otoño y en invierno. También, es muy común en pacientes alérgicos, por ejemplo, al polen, que los síntomas predominen en primavera-verano. De todos modos, la respuesta es individual para cada uno. Hay que tener en cuenta siempre que haya una buena ventilación, evitar el humo del tabaco y una adecuada higiene en la casa.

6. ¿La vacuna de la gripe disminuye las posibilidades de tener cualquiera de estas enfermedades?
No. La vacuna de la gripe se indica en niños con patología respiratoria. La infección por el virus de la influenza suele ser más severa o más propensa a traer complicaciones en niños que tienen afección respiratoria previa. Ninguna de estas afecciones respiratorias va a curarse por la vacuna de la gripe pero se van a evitar riesgos de una complicación.

7. ¿Alguna de estas afecciones es contagiosa?
Las enfermedades alérgicas no son contagiosas, las virales sí. Por eso, es muy común que en niños que concurren al jardín o colegios muchas veces las infecciones respiratorias se contagien rápidamente.

8. Nebulizaciones y baños de vapor: ¿sirven realmente? Y ¿en qué casos se recomienda uno u otro?
Las nebulizaciones son un método para administrar medicación a la vía aérea, bronco dilatadores como el salbutamol en niños pequeños o en el caso que no se disponga un aerosol de salbutamol con aerocámara.

Los baños de vapor, en algunos casos de tos seca, pueden dar alivio sintomático. La humectación por vapor sirve nada más que en casos muy puntuales, mientras que las nebulizaciones con salbutamol se indican cuando hay broncoobstrucción.

9. ¿Qué tipo de calefacción favorece o desmejora cuadros bronquiales?
La calefacción que no genere nada de polución, es decir, radiadores de agua caliente o losa radiante suele ser mejor. El problema es que a veces seca demasiado la atmósfera, por lo tanto, hay que mantener cierto grado de ventilación. Las estufas de gas, querosen, braseros y demás, son muy desaconsejables porque aumentan la polución dentro de las casas.

10. ¿Cómo abrigo a los chicos para dormir?
La temperatura de la casa debe mantenerse en forma intermedia, entre los 23 o 24 grados como mucho y el niño tiene que estar razonablemente abrigado, no demasiado porque si no se va a destapar ya que los chicos no toleran el calor excesivo.

Experto consultado: Doctor Jorge Máspero, director de la Fundación CIDEA (Centro de Investigación de Enfermedades Alérgicas y Respiratorias).

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