Seis glaciares en la Antártida aceleran su deshielo y aumentan el nivel del mar

Glaciares

El primero de los resultados estableció que la cantidad de hielo desprendido conjuntamente desde estos glaciares aumentó en un 77 por ciento desde 1973 hasta 2013.

Según el estudio de esa revista de la Unión Geofísica Americana, que reproduce la agencia de noticias Europa Press, Pine Island, el más activo de los glaciares, se ha acelerado en un 75 por ciento en 40 años y el Thwaites, el glaciar más ancho, comenzó a acelerarse en 2006, tras una década de estabilidad.

“El estudio es el primero en examinar el hielo procedente de los seis glaciares de la Antártida Occidental más activos durante un período de tiempo tan prolongado”, dijo Jeremie Mouginot, glaciólogo de la Universidad de California en Irvine y coautor del trabajo.

“Casi el 10 por ciento de aumento del nivel del mar en el mundo cada año proviene de solo estos seis glaciares”, afirmó, remarcando que “lo que encontramos fue un incremento sostenido de la descarga de hielo, que tiene un impacto significativo en el aumento del nivel del mar”.

Los investigadores estudiaron los glaciares Pine Island, Thwaites, Haynes, Smith, Pope y Kohler, todos los cuales descargan hielo en una gran bahía conocida como el Mar de Amundsen, en la Antártida Occidental .

“La cantidad de hielo lanzado por estos seis glaciares cada año es comparable a la cantidad de hielo que drena toda la capa de hielo de Groenlandia cada año”, recordó Mouginot.

Por su parte Eric Rignot, co-autor y científico de la Universidad de California-Irvine, dijo “si se derritieran por completo, la desaparición de los glaciares elevaría los niveles del mar otros 1,2 metros”.

“Las décadas de aumento de la velocidad y la pérdida de hielo son una fuerte indicación de mayores fugas a largo plazo de hielo en el océano de ese sector de la Antártida”, concluyó Rignot.

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