planta de producción de carbonato de sodio en Argentina

El Secretario de Minería del Ministerio de Planificación Federal, Jorge Mayoral, viajó a la localidad rionegrina de San Antonio Oeste en donde visitó, acompañado por el Intendente Javier Iud, la planta de Álcalis de la Patagonia (ALPAT), única empresa productora de carbonato de sodio de nuestro país.

La misma emplea alrededor de 500 trabajadores locales, y cuenta con una capacidad instalada de 225.000 toneladas anuales que se destinan a abastecer el 70% de la demanda nacional y también se exporta a Brasil, Chile, Uruguay, Paraguay y Bolivia.

Esta planta fue diseñada en base al proceso amoníaco-soda, y está integrada verticalmente ya que explota la cantera de caliza y el cloruro de sodio de la salina El Gualicho, que son fuente de las dos materias primas básicas para la producción de carbonato de sodio.

ALPAT comenzó las pruebas de producción hace diez años, como parte del proceso de crecimiento y desarrollo de la actividad minera argentina, que fuera impulsada como política de estado por el entonces Presidente Néstor Kirchner, en la visión de recuperar la producción minera y de este modo, la del carbonato de sodio para abastecer la demanda local y sustituir así, la importación de los mismos.Un caso emblemático es el de abastecimiento de este producto a los proyectos de litio que están llevándose adelante en la puna jujeña.

El crecimiento de la demanda fue tal, que en 2013 ALPAT comenzó la ampliación de su capacidad productiva en un 30%, adquiriendo en el primer semestre del 2014, una planta de generación eléctrica de 50 MW de potencia de origen belga, compuesta por una turbina y una caldera como piezas centrales.

Cabe destacar que el excedente de lo que no se consuma, será dirigido al sistema Interconectado Nacional.