El cáncer bucal es menos conocido que otros tipos de tumores por la población en general, pero su tasa de mortalidad es más alta que la de varios, debido a que en el 85% de los casos es detectado en etapas avanzadas, cuando las chances de éxito del tratamiento son menores. Un simple chequeo realizado por un odontólogo e incluso el autoexamen en busca de anomalías son herramientas eficaces para “agarrar a tiempo” a esta enfermedad cuyos principales factores de riesgo son el cigarrillo, el alcohol y la infección por VPH vinculada al sexo oral sin protección, pero en la que la desinformación también hace su parte.

“Buscamos que la población sepa que existe el cáncer bucal y que es prevenible”, afirma Javier Canzani, director nacional de Salud Bucodental para explicar por qué cada 5 de diciembre se conmemora el Día Nacional de Lucha contra el Cáncer Bucal, establecido por decreto en 2016. En ese marco, mañana habrá acciones destinadas a visibilizarlo. En el Obelisco (Roque Sáenz Peña y Cerrito), de 9 a 16, se realizarán exámenes odontológicos gratuitos de detección de patologías estomatológicas, se concientizará sobre medidas de prevención y se repartirán cepillos y pastas dentales en el trailer que instalará la Universidad de Buenos Aires, coorganizadora de la jornada. También habrá actividades en las provincias de Salta, Santa Fe, Mendoza, Río Negro, Neuquén, Corrientes, La Pampa y San Juan.

Cada año se detectan en Argentina 3.000 nuevos casos de cáncer bucal. En el mismo período provoca la muerte a entre 800 y 1.000 personas (aproximadamente dos por día). Representa el 4% de la incidencia de todos los tipos de cáncer y es el más frecuente entre los de cabeza y cuello (el 44% ocurren en la boca; seguidos por los que se localizan en la laringe, 33%; y la faringe, 23%). Suele presentarse a partir de los 40 años.

Mañana, de 9 a 16, en el Obelisco se podrá acceder a controles gratuitos e información.(Archivo Clarín)

Más allá de la predisposición genética, en el desarrollo del cáncer bucal los hábitos y el estilo de vida juegan un papel central. “El tabaco, el alcohol y el virus de papiloma humano (VPH) son sus principales causas. También el consumo de bebidas calientes, el trauma crónico sobre determinados tejidos blandos bucales por dientes en mal estado o prótesis incorrectas, la mala higiene oral y la exposición solar desmedida, sobre todo en el labio inferior”, enumera a Clarín Ricardo Sforza, coordinador del Programa Nacional de Cáncer Bucal (PRONACABU).

El PRONACABU se puso en marcha a mediados del año pasado con el objetivo prioritario de reducir la cantidad de casos y de muertes. También para articular en conjunto con el Instituto Nacional del Cáncer un registro nacional, formar una red asistencial capacitada en el reconocimiento temprano e informar sobre medidas preventivas a la población. “Hemos brindado capacitaciones a odontólogos de todo el país -asimilados o no a la salud pública- para que todos sepan detectar lesiones precancerosas y cáncer bucal y puedan así derivar a los pacientes a los especialistas correspondientes”, apunta Canzani.

Cigarrillo y alcohol son los principales factores de de riesgo. La mala higiene oral también influye. (Archivo Clarín)

“La mayoría de los tumores en la boca se pueden detectar con solo observar su interior”, señala Marcela Rzepka Valsangiacomo, jefa del Servicio de Odontología del Instituto de Oncología Ángel Roffo, quien subraya la importancia de la consulta con el especialista para acceder a un diagnóstico precoz, “lo que se asocia directamente con un mejor pronóstico para el paciente”. Coincide Laura Werner, jefa del servicio de Estomatología del Hospital Alemán: “La detección en estadíos tempranos aumenta notablemente la posibilidad de control”.

Sin tratamiento, el cáncer bucal avanza comprometiendo funcional y estéticamente a las personas. Una vez diagnosticado, las alternativas de tratamiento incluyen cirugía, radioterapia, quimioterapia y medicamentos de blanco específico.

Síntomas

✔️Manchas blancas, rojas o marrones que no desaparecen en dos semanas

✔️Úlceras o “llagas” que no cicatricen en dos semanas

✔️Retraso en la cicatrización después de una extracción dental o hemorragias sin causa

✔️Endurecimiento, hinchazón indoloros

✔️Dificultad al masticar o tragar

✔️Dolor de oídos, de mandíbula o de lengua

Hábitos que favorecen la aparición del cáncer bucal

✔️Consumo de tabaco

✔️Consumo de alcohol

✔️Mala higiene bucal

✔️Dientes rotos o prótesis que lastiman la boca

✔️Piercing oral

✔️Exposición solar sin protección

✔️Infecciones virales: VPH

Recomendaciones

✔️Visitar al odontólogo cada 6 meses

✔️Evitar hábitos que favorezcan su aparición

✔️Alimentación rica en frutas y verduras

✔️Buena higiene bucal

✔️Reponer las piezas dentales faltantes